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Gè Franco-Prussian

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Gè Franco-Prussian
yon pati nan lagè yo nan inifikasyon nan Almay
Collage Franco-Prussian War.jpg
Top agoch, enfantri a Prussian pandan batay la nan Spicheren ; ansanm ak sòlda franse angaje pandan batay la nan Mas-la-Tour ; anba a eklatman nan Bazeilles epi finalman kapitilasyon an franse nan Sedan
Dat 19 jiyè 1870 - 10 me 1871
Mete Lafrans ak pwovens Rhine la
Casus belli Ems dispatch
Rezilta Viktwa Alman
Deplwaman
Drapo an Frans (1794-1815) .svg Dezyèm Anpi franse (jiska 4 septanm 1870)

Drapo an Frans (1794-1815) .svg Twazyèm Repiblik franse (depi 4 septanm 1870)
Almay Nò Konfederasyon Alman (jouk 18 janvye, 1871)
Drapo Bavaria (trase) .svg Wayòm Bavaria

Drapo Baden 1862.svg Gran duche nan Baden
Flagge Königreich Württemberg.svg Wayòm Württemberg


Drapo nan Empire.svg Alman an Anpi Alman (depi 18 janvye 1871)
Kòmandan
Efektif
492.585 sòlda [1]
417.366 gason nan Garde nationale mobil lan [1]
Total: 909.951 gason
~ 300,000 sòlda
~ 900,000 ant rezèvis ak Landwehr [2]
Total: 1,200,000 gason
Pèt
138.871 moun ki mouri [3]
143,000 blese
474.414 prizonye [3]
28.208 moun mouri
88,488 blese [4]
Total: 116,696 pèt [5]
Rimè lagè sou Wikipedia

"Si yon lagè pete, nou pral oblije atann yon chèn antye nan li; an reyalite, moun ki mourir premye fwa a jis rete tann jiskaske yo te pran souf yo kòmanse sou. "

( Otto von Bismarck nan yon lèt bay Catherine Orlov pandan kriz la Luxembourg , 1867 [6] )

Gè Franco-Prussian (an Alman Deutsch-Französischer Krieg , an franse Guerre Franco-Allemande oswa Guerre Franco-Prussienne ) te goumen soti nan 19 Jiyè 1870 a 10 Me 1871 ant Dezyèm Anpi franse a (ak, apre yo fin tonbe nan twazyèm franse a Repiblik ) ak Nò Konfederasyon Alman an (ki te dirije pa Peyi Wa ki nan Prussia ), alye ak sid peyi yo Alman nan Baden , Bavaria ak Württemberg .

Konfli a te make eksplozyon tansyon ant de pouvwa yo, ki te ogmante apre echèk plan Napoleon III a pou anekse Liksanbou , yon evènman ki te lakòz nan fen yon relasyon relativman ekilibre ak Prussia Otto von Bismarck la . Kontrast yo te vin pi chofe akòz enfliyans k ap grandi, pa ditou tolere pa Pari , egzèse pa Prisi sou eta Alman yo nan sid larivyè Lefrat la Main ki fè pati ansyen Konfederasyon jèmik la ak wòl dirijan Prisyen an ki egzèse nan Nò Konfederasyon Alman an , ki te kreye. nan 1867 apre viktwa Prussian nan lagè kont Anpi Ostralyen an .

Lagè Franco-Prussyen an se te konfli ki pi enpòtan an ki te goumen an Ewòp ant epòk lagè Napoleyon yo ak Premye Gè Mondyal la , e li te fini ak viktwa konplè Prussia ak alye li yo. [7] Konsekans ki pi enpòtan an te kreyasyon Anpi Alman an , ki te kenbe yon wòl gwo otorite nan relasyon politik entènasyonal nan deseni kap vini yo. Debacle franse a tou te pote sou fen Dezyèm Anpi Napoleon III a, epi, ak efondreman nan sa a, sibòdone tanporè nan wòl franse a lòt pouvwa yo nan asanble Ewopeyen an. Endirèkteman, defèt la tou te gen konsekans nan penensil Italyen an: gouvènman Savoy la te pwofite de fen Dezyèm Anpi a, tradisyonèlman pwoteksyon teritwa papal yo, pou l te konkeri lavil Wòm 20 septanm 1870 ( Breccia di Porta Pia ) [8] .

Nan fen peryòd Imperial la vle di pou Lafrans nan konmansman an nan yon rejim repibliken, ki - nan gwosè ak enfliyans - te vin pi enpòtan an nan sa yo Lè sa a, ki deja egziste sou kontinan an.

Kòz

Icône loup mgx2.svg Sijè a menm an detay: Kòz lagè Franco-Prussian .

Netwaye nan kontras yo apre lagè a Austro-Prussian

"Mwen pa te gen okenn dout ke, anvan realizasyon an nan yon Almay ini, nou ta dwe te mennen yon lagè Franco-Alman."

( Otto von Bismarck , Premye Minis Prisyen [9] )
Napoleon I antre nan Bèlen nan tèt lame li apre viktwa yon glisman tè Jena (1806). Senbolik evènman nan syèk-fin vye granmoun ostilite Franco-Prussian la. [10]

Pandan ke Lapris reyalize siksè konplè nan lagè a kont Otrich , Lafrans deside pa patisipe nan konfli a, byenke lide a nan entèvansyon "imedyat" sikile nan ti sèk politik yo. [11] Nan fen lagè a, Premye Minis Prussian Otto von Bismarck prese elaji kontwòl li sou prèske tout pati Nò Almay. Aprè viktwa desizif Sadowa , teritwa Schleswig , Holstein , Hanover , Hesse-Kassel , Nassau ak vil Frankfurt am Main tonbe nan men Pris. Bèlen te prepare yo jwenn defakto dominasyon nan Saxony , Hesse-Darmstadt , Mecklenburg , duche yo nan Thuringia ak vil yo gratis nan Hamburg , Lubèk ak Bremen , nan reyinyon yo anba enfliyans Prussian nan North Alman Konfederasyon an . [11] "Sèt semèn lagè a" fache balans Ewopeyen an ki te swiv lagè yo Napoleon ak ki te etabli nan Vyèn kongrè a nan 1815, sanksyon yap divòse nan Konfederasyon jèrmen anba ejemoni Ostralyen. Aprè 1866, Lafrans ak Lapris te repete sou wout pou deklannche yon konfli e an premye sèlman volonte Bismarck pou ogmante santiman Alman nasyonal, ak bezwen pou Napoleon III pote soti nan refòm enpòtan yo nan lame yo te kapab anpeche eksplozyon li yo. [12]

Youn nan kriz ki pi egi yo te fèt pandan 1868. Ane sa a Bismarck te eseye kreye yon nouvo ak pi fò sendika koutim ak sid Almay ( Zollverein la te tonbe, Lè sa a, anpil renouvle), nan etablisman an nan yon Zollparlament : [13] aksyon sa a te entèprete kòm yon nouvo defi otorite franse. An 1866, an reyalite, pandan negosyasyon yo pou armistis yo ant Prussians ak Ostralyen, Napoleon III te kouray opoze a yon sendika nan Prussia ak sid eta Alman yo. Anperè a Se poutèt sa mobilize lame a nan sezon lete an, menase debouche lagè si Bismarck kontinye aneks youn nan twa eta yo nan sid Almay: Bavaria , Württemberg oswa Baden . [12]

Menm nan 1869 lagè a te manyen: Napoleon III te konplete devlopman nan lame a, pandan y ap Bismarck te gen rezèv sou lwayote a nan Sid Eta yo.Lè, lè sa a, Bavaria ak Württemberg rantre nan Zollparlament la , gouvènman yo yo te kwè ke etap sa a te gen fè li posib pou rezoud dezakò yo ak Lafrans, men li pa t ', ak atant yo nan yon rezolisyon lapè nan kriz la ta yo te trajik wont. [12]

Anpi franse a nan direksyon pou eklatman an ak lapris

Premye Minis franse a, Émile Ollivier . Modere manm nan opozisyon an nan anpi a, sou 2 janvye, 1870 li te vin tèt nan yon egzekitif "liberal" nan faz nan transfòmasyon nan rejim politik la nan sans nan palmantè .

Dezyèm Anpi Lafrans te aspire okipe yon pozisyon nan prestij maksimòm ak pouvwa nan Ewòp. An 1870, yon gwo pwojè renovasyon iben ak modènizasyon te fèk fini nan Pari , ki te kòmanse an 1852 pa prefè Georges Eugène Haussmann . Kapital franse a, ak yon popilasyon de milyon, rivalize London an tèm de gwosè ak enfliyans. [14] Lame a te jwenn yon viktwa briyan ant 1854 ak 1856 nan Crimea a , pandan ke yo nan peyi Itali memwa nan entèvansyon an franse nan sipò nan Sardinian-Piedmontese Wayòm nan ak viktwa a klè nan Italyen-franse a jwenn gras a aksyon yo ekselan. nan lame a franse nan dezyèm lagè endepandans lan te kite yon enpresyon inoubliyab sou pouvwa a nan aparèy la militè Bonapartist.

Pòtrè Equestrian nan Napoleon III , pent nan 1858 pa Alfred Dedreux

Pozisyon franse nan Ewòp, sepandan, te an danje pa Aparisyon nan yon eta jèrmen ki te dirije pa lapris; te gen difikilte entèn tou, akòz lefèt ke Napoleon III te pèdi anpil nan prestij li nan kay pa sibvansyon Dezyèm Repiblik la franse nan koudeta a nan 2 desanm 1851, ki pèmèt l 'etabli Dezyèm Anpi a pa fòs. Ane annapre a li te pibliye yon Konstitisyon (enspire pa sa ki nan tonton ilustr li te ye tankou konstitisyon an Napoleon nan ane a VIII ) ki te ba l 'pouvwa absoli. Nan menm ane sa yo, nouvo anperè a te fè fas a presyon lidè repibliken yo ki te mande pou yo aplike refòm demokratik yo (nan yon moman pita ak pi pre konfli a, li te fè konsesyon bay Palman an konsènan patisipasyon nan aktivite gouvènman an) ak menas konstan nan yon revolisyon. [15] Imilyan Prisi pa asire w ke ou pote l 'tounen nan yon wòl sibòdone nan Lafrans, ak étoufan ajitasyon demokratik yo te pou Napoleon de moman nan menm estrateji an. [16]

Malgre pwoblèm politik entèn yo, Lafrans nan 1870 te konsidere pozisyon militè li yo (revigore pa fini nan yon pwosesis nan refòm lame) amelyore konpare ak sa yo ki an twa ane pi bonè ak kapab fè fas a eklatman an ak Lapris. Presyon nasyonalis yo (ke Napoleon III li menm te ankouraje), yon gouvènman ki te fòme pa minis anti-Prussian yo ak enposibilite pou rive nan diplomasi pou jwenn tokay sa yo ke Napoleon III te konsidere vital pou konsansis nan kay la, yo te pouse inexorableman nan direksyon lagè. [17]

Nan jaden flè tansyon sa a, kesyon an nan Luxembourg plis deteryore relasyon Franco-Prussian. Liksanbou , yon fò federal ki te ganizon pa sòlda Prussian yo ak yon ansyen posesyon Olandè , te eskli nan Konfederasyon Nò Alman an . Li te depi lontan yon pati nan objektif franse yo, e Bismarck tèt li te an kachèt sijere Napoleon III ke li ta dwe fè reklamasyon sou ti duche a kòm konpansasyon pou netralite franse a konsève pandan lagè a Ostwo-Prisyen (Bismarck vagman te pwomèt, nan reyinyon an nan Biarritz ak Bonaparte, tou anèksyon nan Palatin nan Rhine ), [18] sèlman nan retrè asirans yo, fòtman konteste pwojè yo aneksyon franse. [17] Plan franse yo definitivman disparèt pandan konferans entènasyonal la nan Lond nan 1867, lè yo te demilitarizasyon nan duche a deside, ak netralite li te deklare. [17] Evènman sa a definitivman febli nenpòt konpwomi diplomatik posib ant de pouvwa Ewopeyen yo, ak rezilta a ke tou de kounye a te pran pou yo akòde ke yon konfwontasyon deside nan eklatman an nan bra te yon evènman inevitab. [17] Anplis de sa, eko nan echèk la nan entèvansyon militè a nan Meksik toujou peze sou bezwen franse a jwenn siksè nan politik etranje, ak nan fen aspirasyon yo sou eta a Nò Ameriken, ki rejte enpozisyon la nan Maximilian I nan Habsburg kòm pwòp chèf.

Peyi Wa ki nan Lapris ant pwoblèm entèn yo ak dominasyon nan Konfederasyon an

Icône loup mgx2.svg Sijè a menm an detay: Inifikasyon nan Almay ak sistèm nan Bismarckian .
Otto von Bismarck . Kas la se Pickelhaube karakteristik la.

Pris te genyen dè milyon de nouvo sitwayen kòm yon rezilta nan Bruderkrieg a ( lagè sivil ) kont Otrich ak lame a Prussian te grandi pa yon twazyèm konpare ak peryòd la pre-lagè. Rejiman enfantri yo te ogmante de 70 a 105 e lame eta yo ki te anekse yo te enkòpore nan machin militè Pris la. Nan 1867 min yo chabon Prussian ak Saxon plis pase franse a pa twa a yon sèl; gwo UN yo te bay devlopman endistriyèl, pandan y ap ankouraje rezilta yo te jwenn nan devlopman nan ray tren yo (Lapris nan 1870 te gen 18 876 km nan tren kont 15 544 an Frans). [19] Done sa yo parèt endike yon siperyorite k ap grandi Prussian, tou de nan yon ekonomik ak yon pwen de vi militè yo.

Sou devan domestik la, byenke fèmantasyon revolisyonè a te mwens peze pase an Frans, opozisyon mouvman nasyonal la te parèt (menm nan teritwa ki fèk enkòpore yo) trè difisil. Lèt la, sepandan, te jwenn yon baz komen ansanm ak tradisyonalis nan Yunkers yo nan "politik pouvwa" Bismarckian ( Machtpolitik ).

Konte Friedrich Ferdinand von Beust , Ostralyen Imperial Chanselye, te angaje nan bati yon fasil Ewopeyen rezo anti-Prussian apre 1866

Ostilite nan boujwazi nasyonal la, ak ki Bismarck te oblije goumen apre 1866, ak nan fen lagè yo "kabinè", [20] parèt patikilyèman devlope ak akrè, nan konsekans rekonesans an nan souverènte Danwa sou Schleswig-Holstein (ki ki pa ta anpeche Chanselye a fè lagè sou Peyi Wa Danwa imedyatman apre sa), ak nan patisyon ant Otrich ak Lapris, an 1864, nan duche Elba yo ki pa te vin fè pati Konfederasyon jèmik la . Patriyòt yo, ki te konsidere duch Danwa yo kòm "peyi ki pa te rachte ", te eksprime tout opozisyon yo anvè konpòtman Bismarck, okòmansman pou akomode demand Danwa yo, e menm plis opozisyon chofe lè yo te enpoze okipasyon an pa fòs zam nan de duche yo nan detriman nan popilasyon Alman yo tèt yo.

Sepandan, Chanselye Alman an te montre kapasite li pou eksplwate opozisyon nasyonalis la nan avantaj li, li te kache plan li yo pou ekspansyon ejemoni Pris la dèyè demand patriyotik yo. [21] Atitid la dogmatik nan Bismarck (deja manifeste nan 1862 lè li te deklare ke "kesyon yo gwo nan tan nou an pa pral rezoud swa avèk diskou oswa deliberasyon majorite, men ak fè ak san"), nan okazyon sa yo te jere pou pou genyen senpati yo nan devan liberal la. [21]

Lòt eta Alman yo, sou fwon politik etranjè a, te kenbe yon atitid pawasyal kòm byen ke Gèrye nan eta a ankonbran ak anbisye Prussian, ak plan li yo pou inifikasyon nan Almay. Bismarck te angaje nan asire siksè nan pwosesis la nan enkòpore konkèt yo nan nò Main, men li te tou ap chèche etabli pi fò lyen ak sid Almay. [22] Chèf Alman yo ta garanti defans fwontyè Alman yo ansanm ak Prisi, men yo ensiste sou endepandans yo, se poutèt sa bloke nenpòt tantativ pou kreye yon eta federal sou ki Bèlen ta inevitableman domine.

Laperèz yo nan gouvènman yo te ogmante ak parèt pi reyalis nan konsekans viktwa a Prussian sou Otrich ak annexions ki vin apre. [23] Vizite Baden an 1868, kòmandan an chèf nan lame a Prussian Helmuth von Moltke , ki moun ki reve nan nesans la nan yon sèl lame Alman, te diskite: "Moun sa yo dwe konprann ke lavni yo se nan men nou e ke nou yo nan kapab asire yo yon gwo byen oswa yon gwo mal ". [12] Bismarck, malgre obstak yo evidan nan nesans la nan yon nouvo Almay, ki nan mitan-1870s yo te sanble yo dwe pi fò pase nan 1867 (nan moman aneksyon yo te fè apre konfli a ak Otrich), te kanmenm detèmine pote soti pwojè a nan yon nasyon ini Alman yo. Li gade lagè a ak Lafrans kòm yon opòtinite netralize pwoblèm nan franse: defèt la franse ta, nan yon sèl tonbe plongée, yo te evite etablisman an posib nan alyans anti-Prussian, te favorize apwòch la nan Sid Alman an nan Lapris ak anpeche pou tout tan ... ranfòse Napoleon III, ak efò li yo enpoze yon kondisyon nan "eta kliyan" sou Lapris. [24]

Kandida a Hohenzollern ak deklarasyon an franse nan lagè

Icône loup mgx2.svg Sijè a menm an detay: ems dispatch .
Wa William I (agoch) ak Count Benedetti nan Ems

Kriz diplomatik la ki te bay leve nan epidemi an nan konfli a te detèmine pa difikilte yo nan rive nan yon akò sou siksesyon nan fòtèy la Panyòl , ki te rete vid akòz ranvèse nan Isabella II apre revolisyon an nan mwa septanm nan 1868 . Nan sans sa a, yo te sijere ke li te rele yon manm nan fanmi Hohenzollern , osi byen ke yon fanmi wa William I , Leopold nan Hohenzollern-Sigmaringen . Kòt Panyòl yo te akeyi pwopozisyon Prisyen an [25] .

Pou monte posib kandida Alman an sou fòtèy panyòl la, Lafrans fòtman te opoze, detèmine pou anpeche yon nouvo antourajman sou teritwa franse yo, jan sa te deja rive nan moman anpi Charles V. [26] Nan mwa me 1870 Bismarck te an kontak ak papa Leopoldo a, Carlo Antonio , pou fè pitit gason l aksepte kandidati a, ki te ofisyèlman de semèn apre. Chanselye a te prepare pèlen an kote Napoleon III ta tonbe. [27] Li pa klè, sepandan, si Bismarck te prevwa evolisyon kriz kandidati Hohenzollern la depi nan konmansman an. Selon kèk istoryen, kandidati a se te yon erè "ki soti nan ki Bismarck extricated tèt li ak yon enpwovizasyon rapid". [28]

Fè fas ak veto franse a, sou 12 jiyè 1870 Prince Leopoldo refize fòtèy la. Toujou satisfè, nan menm jou a franse Minis afè etranjè Gramont mande wa William I (pandan ke li te nan vil la spa nan Ems , tou pre Koblenz ), atravè anbasadè a nan Lapris Vincent Benedetti , angajman ofisyèl la pa prezante plis kandidati a pa menm nan tan kap vini an. William I, malgre li te trè énervé pa ensistans sa yo, te opoze yon refi konpoze, ak atravè asistan-kan li rapòte bay anbasadè franse a ke li konsidere zafè a nan kandidati a sou e ke li pa ta prete tèt li nan chita pale plis. Sou 13 jiyè li telegrafye Bismarck, rakonte sikonstans ensidan an. [29]

Kominikasyon an, ki rele Ems dispatch , te rive Chanselye Bismarck (ki pa t 'rive jwenn monak la paske li te malad) pandan li te nan Bèlen. Bismarck manipile dispatch la yo nan lòd yo fè repons William I a parèt derespektan nan direksyon pou anbasadè a e konsa eksite iritasyon Napoleon III a. Reyinyon an ak anbasadè a, distribiye pa jounal Bèlen yo, te entèprete pa opinyon piblik franse tankou imilyan, osi byen ke pwofondman ofansif. Sou 19 jiyè, deklarasyon an franse nan lagè te lage nan Bèlen. Bismarck te reyalize objektif li pou yo te atake pa Lafrans, ki fè lide vyolans twòp franse pase nan je tout Ewòp la. Pou plis pwovoke Napoleon III, Bismarck te pibliye dokiman konfidansyèl ki soti nan 1866 kote anperè franse a te mande Bèljik ak Liksanbou an echanj netralite li nan lagè Otrich-Pris la [30] . Eta Alman yo nan sid larivyè Lefrat Main (kontrè ak prediksyon franse) - Bavaria, Württemberg ak Baden - imedyatman Joined Nò Konfederasyon Alman an , tankou nan lagè a kont Napoleon.

Premye etap yo

Izolman diplomatik Lafrans lan

Te konfli a evidamman vle pa tou de bò yo. Bismarck, tankou laprès Parisiens tèt li, te prepare tè a pou lagè, men gouvènman Imperial la te fè gwo erè nan evalyasyon an. [31] Minis afè etranjè Gramont la, an reyalite, te pran pou akòde sèten alyans ipotetik ke, olye de sa, li pa t 'kontinye konkli ak fòmalize, menm jan li te sipoze ke yo ta rantre nan Lafrans, nan yon lagè nan revanj kont Prussia, tou de Otrich-Ongri (dapre l 'anvi efase "memwa yo nan 1866"), ak Denmark (ki te kapab reprann Schleswig la pèdi nan 1864, gras a sipò nan yon aterisaj franse nan lanmè Baltik la ). Evalyasyon franse a te ke Italyen yo ta alye avèk yo pou montre rekonesans pou sipò militè yo te resevwa nan dezyèm lagè endepandans lan kont Otrich an 1859 . [31] An reyalite, diplomasi Italyen te divize sou pwen sa a: wa a te an favè entèvansyon, pandan ke minis afè etranjè a te an favè netralite. Itali ta te sipòte Lafrans sèlman nan ka ouvèti transalpin sou lavil Wòm, men Napoleon III pa t 'vle akozde anyen sou lavil Wòm, ak sipò Italyen disparèt [32] .

Osi lwen ke Anpi Otrich-Ongwa a te konsène, malgre menas la nan men Larisi yo resort nan zam nan ka ta gen mobilizasyon ak Lafrans, Chanselye a Ostralyen Friedrich Ferdinand von Beust te nan okenn fason vle rantre nan franse a kont Prussia la. [33] Netralite Ostralyen an te reyalize kèlkeswa menas Chanselye Anpi Larisi a, Aleksandr Gorčakov , ki te pè ke viktwa yon kowalisyon Ostwo-franse kont monachi Hohenzollern la te kapab louvri yon kriz grav nan rejyon Polonè a, ki deja nan sant nan soulèvman fò kont otorite nan Tsar la. [33]

Vag pwomès yo, negosyasyon yo long ak difikilte yo òganizasyonèl mennen nan echèk la nan negosyasyon yo sekrè antre nan pa franse a ak tout alye potansyèl yo, ki te rete distan epi yo pa t 'entèvni ansanm ak youn nan de pouvwa yo. [34] Vreman vre, pa te gen okenn akò fòmèl ak youn nan de eta yo beligerant ki ta ka fòse yon twazyèm pouvwa antre nan konfli a; yon alyans ak Otrich-Ongri te an reyalite pwouve enposib akòz ostilite a nan moun yo Ongwa ak sitiyasyon finansye a fèb nan anpi an; Larisi te travay nan sipò Prussia, Itali pa te gen okenn enterè nan fè yon lagè kont li, pandan ke Wayòm Ini a te pè anpil nan ranfòsman franse. [35] Lafrans, nan sans sa a, te montre tout preparasyon li pou konfli a, souzèstime enpòtans faktè "sètitid" nan akò avèk nasyon etranje yo. Nan epidemi lagè a, yo te voye yon kò lame franse tou nan Pirene yo , paske yo te pè ke Espay ta ka patisipe nan lagè a sou bò Pris. [34]

Okontrè, Lapris, atravè kloz ki nan lapè Prag , antre nan akò sekrè ak eta sid Alman yo, ki mobilize kont Anpi franse a.

Mobilizasyon twoup yo ak plan lagè yo

Deplwaman lame franse ak Alman yo nan kòmansman lagè a; an wouj direktiv ki nan avanse yo Prussian nan teritwa lènmi

Sou 24 Jiyè, deplwaman twoup yo Prussian ant Rhine la ak mozèl la te kòmanse , ranpli ak gwo vitès gras a devlopman nan vle di ak wout tren. Nan dizwit jou, 1 183 000 gason yo te mobilize, ki gen ladan fòs alye yo, ak kèk 462 000 yo te konsantre sou fwontyè a. [36] Twa te rete nan Almay, yo nan lòd yo debat yon posib Ostralyen-Ongwa atak oswa nan nenpòt ka tij envazyon posib pa lanmè atravè Lanmè Baltik la . Lafrans, nan lòt men an, akòz mank nan òganizasyon lojistik, jere yo mobilize sèlman 288,000 gason.

Plan lagè franse

Franse yo, dapre yon plan lagè formul pa defen Marshal Niel la , ta dwe te lanse yon ofansif ant Thionville ak Trier nan Rhineland la . Plan sa a, ki pa te konvèti nan yon pwojè definitif, te abandone an favè pwojè Jeneral Charles Auguste Frossard , ki karakterize pa yon atitid esansyèlman rete tann-ak-wè, ki anvizaje deplwaye lame Rhine nan yon pozisyon defansif k ap tann atak la Prussian. . Apre vizit la nan mwa fevriye nan jaden Otrich la Marshal Albert nan Habsburg-Teschen , yon veteran nan 1866 ak anvi pou tire revanj sou Prussians yo, Napoleon III te fè chanjman dwòl nan plan Frossard la. Espere antre nan lagè a nan Otrich-Ongri, franse yo, ak fòs yo divize an de gwoup, youn nan yon pozisyon defansiv nan Metz ak lòt la ak lòd yo atake nan Estrasbou , ta dwe te kontinye pa swe lèt la. nan palatina yo nan lòd yo separe soti nan lapris, epi konsa "libere", eta yo South German. [37] Tankou yon plan te riske, sepandan, e ka rezilta nan separasyon an nan lame a franse a dwat a ak rete nan voj yo . Napoleone III decise quindi di organizzare l'esercito in tre armate, l'armata del Reno sottoposta al suo stesso controllo, quella dell' Alsazia , raggruppata a Strasburgo e guidata dal maresciallo di Francia Patrice de Mac-Mahon (I corpo d'armata) e l'armata di Châlons al comando di François Certain de Canrobert (VI corpo d'armata). [38] In seguito fu assegnato al maresciallo Bazaine , quando Napoleone III arrivò il 28 luglio a Metz presso l' Hotel de l'Europe (dove era collocato il quartier generale), il comando temporaneo di tutte le unità della Lorena . [39]

Il major général Edmond Le Bœuf , principale consigliere di Napoleone III all'inizio del conflitto

Ogni corpo era di norma costituito da tre o quattro divisioni . Canrobert assunse successivamente, su ordine del ministro della guerra Le Bœuf , il controllo della riserva presso Châlons, per evitare un improbabile avvolgimento a nord, attraverso il Belgio, da parte dell'esercito prussiano. [38] Alla fine però l'armata del Reno fu sostanzialmente divisa in due raggruppamenti separati e scarsamente collegati tra loro: tre corpi d'armata e la Garde impériale a nord e altri tre corpi d'armata a sud. Napoleone III, giunto a Metz assieme al figlio quattordicenne, prese in mano la situazione: [40] si trovò, contrariamente alle previsioni, con soli 40 000 uomini a Strasburgo, anziché i 100 000 previsti, e quasi 100 000 uomini male organizzati a Metz, anziché i 150 000 ritenuti la forza minima mobilitabile. Canrobert a Châlons, dove mancavano all'appello due divisioni, non godeva di numeri più confortanti. [41]

L'Imperatore, al comando della sua Grande Armée , presiedeva il quartier generale assieme al maresciallo Le Bœuf come suo major général (capo di stato maggiore), mentre i migliori generali francesi erano collocati al comando di corpi d'armata subordinati. [42] In particolare, il potere decisionale e strategico del maresciallo Bazaine, sin dal suo rientro dal Messico, fu fortemente ridimensionato, per volontà dell'Imperatore, a favore di altri generali ai quali era legato da rapporti più solidi, come Lebrun e Le Bœuf. [43] La scelta dell'Imperatore di concentrare la struttura di comando attorno alla sua persona, limitando drasticamente la possibilità d'iniziative autonome da parte dei singoli generali, fu assai deleteria per l'efficienza dell'esercito, come nel caso degli eventi che condussero all' assedio di Metz , quando furono le sue intromissioni a impedire a gran parte dell'esercito di ripiegare su Châlons, benché pesassero anche l'indecisione di Bazaine e la grande confusione nello stato maggiore sulla sorte dell'armata francese. Anche dopo la cattura dell'Imperatore e il mutamento della struttura istituzionale francese, la situazione sembrò non essersi modificata: la strategia di Bazaine, infatti - come se l'Imperatore fosse stato ancora al comando - continuò a essere influenzata dalle comunicazioni e dalle direttive diramate dal comando parigino. [44]

Il piano di Von Moltke

L'alto comando prussiano, sotto la guida dell'abile stratega von Moltke (il quale credeva nell'importanza di un attacco rapido, che facesse perno su una vasta strategia di accerchiamento), decise di suddividere l'esercito in tre armate distinte, al contrario dei francesi che nell'armata del Reno (la loro più grande forza d'urto) avevano confusamente raccolto 22 divisioni. Le prime due armate prussiane, comandate da Karl Friedrich von Steinmetz (al comando di 65 000 uomini stanziati vicino Wadern ) e dal principe Federico Carlo di Prussia (che contava 174 000 uomini collocati a Neunkirchen , certamente quella più difficilmente manovrabile), la terza al comando del principe ereditario Federico (141 000 uomini presso Landau ), disposta più a sud delle altre due. Lo Stato Maggiore tedesco stabilì che le tre armate stanziate lungo il Reno, tra Coblenza a nord e Karlsruhe a sud, dovevano impegnare i francesi sui due fronti mentre questi attaccavano a est del Palatinato. [45] La prima e la seconda avrebbero aggirato le forze francesi a sud-ovest, per coglierle sia sul fianco sia alle spalle, in una vasta manovra di avvolgimento, mentre la terza avrebbe operato la manovra conclusiva giungendo attraverso i Vosgi a minacciare l'altro fianco dell'armata del Reno, volta a interrompere le comunicazioni con la capitale francese. [46] In modo diverso da Le Bœuf che gestì la fase preparatoria della guerra senza un piano coerente, von Moltke possedeva una pianificazione del conflitto sin dal 1866, [47] che poté essere più agevolmente attuata grazie alla migliore rete ferroviaria e fu in principal modo dettata dalla conformazione stessa del complesso di strade ferrate.

Svolgimento della guerra

Occupazione francese di Saarbrücken

«[Le truppe francesi] fecero il proprio ingresso in città con aplomb , come se stessero esercitandosi nel campo di Châlons.»

( Geoffrey Wawro, The Franco-Prussian War: The German Conquest of France in 1870-1871 , Cambridge University Press , 2003, p. 90 )
Scena della cattura di soldati bavaresi da parte di Cuirassiers e lancieri francesi

Nella prima settimana di agosto del 1870 Napoleone III fu sottoposto a forti pressioni per lanciare un'offensiva, in quanto appariva l'unica mossa politicamente e strategicamente necessaria. Una riuscita iniziativa francese avrebbe avuto più probabilità di indurre altre potenze a entrare nel conflitto al fianco dell'Imperatore, e sarebbe stata l'unica manovra tattica efficace al fine di avere ragione della superiorità organizzativa e numerica prussiana. [48] L'idea di prendere la città di confine di Saarbrücken fu del generale Charles Frossard, il quale il 29 luglio ottenne l'autorizzazione a lanciare l'attacco. La 16ª divisione prussiana, separata dall'armata di Karl von Steinmetz , era collocata a difesa della linea della Saar . Nonostante l'offensiva fosse stata sconsigliata da alcuni generali per i rischi che poteva implicare, esponendo l'armata del Reno a un accerchiamento da parte dei 400 000 prussiani, oltreché perché ormai troppo tardiva, l'Imperatore, prima dell'inevitabile ripiegamento francese e con l'approssimarsi di un attacco in forze prussiano, autorizzò la presa di Saarbrücken. Di conseguenza, il 31 luglio i francesi marciarono verso la Saar per occupare la cittadina. [49]

Il generale Frossard con il suo II corpo d'armata, e il III corpo d'armata di Bazaine, attraversarono il confine con la Germania il 2 agosto e cominciarono a respingere il 40º reggimento prussiano della 16ª divisione di fanteria nella città di Saarbrücken, con una serie di attacchi frontali, vincendone la resistenza in giornata. Alla fine presero la città sei divisioni del III corpo d'armata di Bazaine e il II corpo d'armata di Frossard. [50] Il fucile Dreyse prussiano, contrariamente alle rassicurazioni fornite da Napoleone III ai suoi uomini su una sua netta inferiorità rispetto allo Chassepot francese, fece pressoché lo stesso numero di morti (86 francesi e 83 prussiani) dell'arma francese, tanto da mettere in imbarazzo l'Imperatore.

L'attacco contribuì a logorare i rapporti, già peraltro difficili sin dall'inizio della campagna, tra Napoleone III e il maresciallo Bazaine, la cui unità era stata declassata a forza di riserva nel corso dell'operazione di conquista della città. Bazaine avrebbe voluto trasformare la presa del centro di frontiera in un attacco in piena regola contro i 40 000 prussiani presenti nelle zone limitrofe, ma trovò l'indifferenza di Napoleone III rispetto ai suoi progetti. [51] Mentre però la stampa francese salutava l'inizio dell'invasione come una grande vittoria, il generale Le Bœuf e Napoleone III ricevettero notizie allarmanti provenienti da giornali esteri, belgi e britannici, circa la preparazione di massicci attacchi prussiani a Spicheren , Wissembourg e Frœschwiller . [52]

Allarmati da queste informazioni, Le Bœuf e l'Imperatore iniziarono a programmare di disimpegnare le formazioni troppo esposte, schierate a ridosso del confine, iniziando a trasferire i corpi d'armata lungo una linea di difesa, a protezione dei confini orientali francesi. Mentre il IV corpo del generale Louis Ladmirault bloccava la valle della Mosella e il corridoio per Thionville, Frossard abbandonò Saarbrücken già il 5 agosto, schierandosi in posizione difensiva a Forbach e Spicheren. Bazaine si ritirò verso Saint-Avold , mentre Mac-Mahon, con il I corpo, rimase a Frœschwiller, in Alsazia. La campagna, che era iniziata con la promessa di una "nuova Jena ", ora si era tramutata in un insieme di confuse manovre difensive dirette a contenere una potenziale invasione prussiana su vasta scala. [53]

Prima fase della guerra

Le prime sconfitte francesi

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Battaglia di Spicheren e Battaglia di Wœrth .

I francesi si mostrarono impreparati alla guerra sotto il profilo logistico, organizzativo e tattico, avendo elaborato piani rudimentali. [54] Il conflitto franco-tedesco è stato riconosciuto come il primo del secolo in cui l'aggressore sia apparso più impreparato alla guerra della potenza teoricamente aggredita. [54] Von Moltke, tuttavia, non era a conoscenza dell'inadeguatezza dell'organizzazione francese, e puntò tutto sulla celerità dell'attacco mobilitando il maggior numero di uomini lungo la frontiera.

Ufficiali tedeschi rendono omaggio a soldati francesi catturati, Edouard Detaille

La terza armata prussiana messa in marcia verso l'Alsazia del nord, attraversato il fiume Lauter il 4 agosto, dopo aver avuto i primi contatti col nemico, incontrò nella battaglia di Wissembourg la 2ª divisione del I corpo d'armata dell'esercito di Mac-Mahon, che aveva preso posizione all'interno della città. I 50 000 prussiani circondarono la città e sopraffecero i 5 000 francesi del generale Douay (che morì a causa dell'esplosione di un cassone di munizioni), catturandone un migliaio. [55] Mac-Mahon procedette precipitosamente a riorganizzare le sue truppe intorno ai due piccoli centri di Wœrth e Frœschwiller, dove concentrò 45 000 uomini contro i 100 000 della terza armata tedesca. I prussiani, accortisi che Mac-Mahon non stava arretrando su Strasburgo , il 6 agosto attaccarono le posizioni fortificate francesi, provocando una battaglia presso Wœrth e attorno ai centri limitrofi: dopo un'aspra resistenza agli assalti del nemico e dopo aver inflitto loro gravi perdite, i comandanti di divisione francesi, abili protagonisti dei combattimenti durante il giorno, furono costretti a ritirarsi per evitare di rimanere accerchiati. Lo stesso Mac-Mahon fu costretto ad abbandonare il teatro degli scontri.

Aimé Morot, carica di cavalleria francese alla battaglia di Wœrth

Mentre si svolgeva la battaglia a Wœrth, a Spicheren infuriò un altro duro scontro ( battaglia di Spicheren ), che avrebbe costituito il modello per una serie di vittorie prussiane successive. [56] Ignorando il piano di von Moltke, l'armata di Steinmetz (il quale compromise il progetto del comando supremo di affrontare in un'unica battaglia decisiva le forze francesi), poi supportata da Federico Carlo e dalla sua seconda armata, attaccò il 6 agosto il II corpo d'armata di Frossard, asserragliato tra Spicheren e Forbach . I francesi riuscirono a bloccare la prima armata tedesca per molte ore; alla fine, dopo aver respinto numerosi assalti, si ritirarono dalle zone antistanti Spicheren per poi ripiegare definitivamente verso sud. Le perdite tedesche furono relativamente alte, dovute alla mancanza di pianificazione e all'efficacia dei fucili Chassepot francesi, cui i tedeschi opposero un pesante fuoco di cannoni.

Dopo la prima settimana di scontri le forze francesi erano divise e il comando generale imperiale versava in un drammatico stato di confusione. Le vittorie degli iniziali sette giorni di guerra stavano irrimediabilmente aprendo le porte della Francia a un'invasione prussiana in grande stile. La sconfitta di Wœrth ebbe ripercussioni gravi sul morale francese. Fu predisposto l'annullamento della spedizione nel Baltico e ciò comportò lo spostamento delle truppe da sbarco sul fronte orientale; l'arruolamento dei coscritti fu aumentato. Il 9 agosto il capo del governo Ollivier si dimise e Charles Cousin-Montauban assommò, per disposizione dell'Imperatrice, gli incarichi di primo ministro e di ministro della Guerra. [57] Inizialmente Napoleone III nominò Bazaine comandante di una nuova armata, denominata "di Metz". Allo stesso tempo sarebbe continuata a esistere l'armata del Reno, in cui sarebbero confluiti lo stesso Bazaine, MacMahon e il generale Canrobert, sotto il comando dell'Imperatore e del maresciallo Le Bœuf. Quando però questi, che rischiava di essere messo sotto accusa, venne rimosso l'11 agosto, e lo stesso accadde per il generale Barthélemy Lebrun, Napoleone III elevò al grado di "generalissimo" Bazaine, affidandogli pur con ritardo e dopo clamorosi insuccessi, la guida dell'intero esercito, anche se il maresciallo accettò l'incarico come pura formalità. [58]

Indecisioni francesi riguardo all'abbandono di Metz

Gruppo di Cuirassiers della Guardia a Metz durante l' assedio di Metz
Situazione di Metz tra il 14 e il 15 agosto: si noti il progressivo accerchiamento delle forze francesi e lo sbarramento della strada per Verdun , che impedì l'arretramento su Châlons

Dopo Wœrth i vertici militari francesi e l'Imperatore furono divisi tra la possibilità di far ripiegare l'intero esercito su Châlons-en-Champagne (dove si sarebbe costituita l'armata di "Châlons"), evitando così che le forze potessero rimanere divise, ma abbandonando Metz, oppure quella di non operare alcun avvicinamento tra le armate, scegliendo di ritenere precipuo l'obiettivo di lottare intorno alla roccaforte lorenese. Ciò avrebbe decretato tuttavia l'irreversibile e dannosa divisione in due armate. Considerazioni strategiche consigliarono opportuno per Bazaine, partire da Langres , dove tutto l'esercito avrebbe potuto concentrarsi, e minacciare il fianco di un'avanzata tedesca a ovest (forse anche riuscendo a realizzare un attacco contro la terza armata, con il vantaggio di una schiacciante superiorità numerica). Ma quando Bazaine propose questo piano, Napoleone III si rifiutò di ascoltarlo. [59] Alla fine, seguito il consiglio di Ollivier che il 7 agosto lo esortava a non ritirarsi su Châlons, Napoleone III scelse di puntare tutto su Metz. [59]

Le incertezze francesi intorno all'abbandono di Metz e, in ultimo, la risoluzione definitiva di mantenere le posizioni di Bazaine presso la fortezza, stavano per decidere l'esito della guerra. [60] Moltke infatti era vicino ad accerchiare completamente la città, mentre i francesi non fecero alcun tentativo per impedire che ciò si realizzasse, trascurando persino di distruggere i ponti chiave. Gli scontri nei giorni successivi impedirono a Bazaine di realizzare un'evasione dalla "tasca della Mosella". Quando ormai l'accerchiamento fu completo, il Maresciallo di Francia non ebbe altra scelta se non quella di tentare, senza successo, di rompere l'isolamento. Chiudendo la via di fuga a Bazaine, i prussiani avrebbero posto un primo decisivo tassello verso la vittoria finale su Napoleone III.

La situazione andava complicandosi, con il quartier generale francese indeciso se lanciare un contrattacco o interrompere la condizione di stasi a Metz, atteggiamento che era stato rimesso in discussione di fronte al pericolo realistico dell'annientamento di Bazaine, ma che era favorito dalla riluttanza generale ad abbandonare la base. [61] Fu così che andò perduto tempo prezioso, finché non si rivelò troppo tardiva la decisione di avviare le manovre di evacuazione della fortezza. Il 13 l'ordine di Napoleone III di ripiegare su Verdun non fu ascoltato da Bazaine, il quale preferì difendersi e combattere a Borny il giorno successivo [62] iniziando il ritiro per Châlons solo il 15 agosto. Le ultime unità francesi intorno a Borny attraversarono la riva sinistra della Mosella e il grosso dell'esercito iniziò un'ardua marcia allontanandosi da Metz. Raggiunto un hotel a Verdun a mezzogiorno del 16 agosto l'Imperatore si disse certo del fatto che Bazaine sarebbe arrivato l'indomani. Bazaine tuttavia "non sarebbe arrivato né il giorno successivo, né quello ancora dopo". [63]

Battaglie di Mars-la-Tour e Gravelotte

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Battaglia di Mars-la-Tour e Battaglia di Gravelotte .
Il maresciallo di Francia Bazaine , inviso a Napoleone, fu tra i protagonisti della guerra e personaggio discusso delle scelte strategiche francesi, soprattutto in occasione dell' assedio di Metz

Il pomeriggio del 14 agosto a est della Mosella l'incontro tra l'avanguardia della prima armata prussiana di von der Goltz e le forze francesi sfociò nella battaglia di Borny-Colombey , reclamata da tutti e due gli eserciti come un successo, ma utile soprattutto ai prussiani per il fatto di aver rallentato la ritirata francese. Il 15 agosto von Moltke ordinò alla seconda armata prussiana di sbarrare ai francesi la strada per Verdun , posta lungo la direttrice per Châlons.

Una divisione di cavalleria prussiana e la sua artiglieria , cioè l'avanguardia del terzo corpo d'armata del tenente generale Constantin von Alvensleben , ingaggiarono una divisione francese del terzo corpo d'armata accampata presso Vionville alla mattina del 16 agosto ( battaglia di Mars-la-Tour ), dopo che Bazaine aveva ordinato di rimandare la marcia per Verdun al pomeriggio dello stesso giorno. Bazaine con la strada per Verdun ormai bloccata, temette di poter essere tagliato fuori da Metz. [64] Il timore di tale eventualità fu tanto forte da spingerlo ad autocondannarsi a una battaglia di contenimento ea non prendere alcuna iniziativa. [65]

Verso mezzogiorno, 30 000 prussiani con alle spalle Parigi attaccarono 135 000 francesi con alle spalle la frontiera. Bazaine avrebbe potuto aggirare i prussiani a sud-ovest ma non ne fu capace. Spinti dalla forza della disperazione, i prussiani lanciarono ripetuti attacchi tra Vionville e Rezonville , nel centro dello schieramento ostile. Nel primo pomeriggio una carica di corazzieri , dragoni e ulani della 12ª brigata comandata dal maggior generale Adalbert von Bredow , fu diretta sul campo di artiglieria francese del generale Canrobert. La "carica della morte", come venne ribattezzata, ebbe successo nel disorganizzare le artiglierie francesi, ma costò ai prussiani circa la metà degli effettivi. A sera la battaglia era conclusa; nonostante il successo tattico locale francese, la battaglia dal punto di vista strategico fu una vittoria tedesca; i prussiani avevano infatti mantenuto le loro posizioni che intercettavano le linee di comunicazioni delle forze del maresciallo Bazaine con Parigi e con l'altra armata al comando del maresciallo MacMahon [66]

Mappa animata della fase dello schieramento e dello scontro della battaglia di Gravelotte

Il 18 agosto l'armata francese di Bazaine con quartier generale a Plappeville , separata dal resto dell'esercito al comando di Mac-Mahon, era schierata tra i villaggi di Saint-Privat e Sainte-Ruffine prima dei forti di San Quintino e Plappeville. Le forze di Bazaine combatterono nella speranza di poter rompere l'accerchiamento, ma ancora una volta i vertici militari francesi commisero gravi errori.

La battaglia di Gravelotte cominciò verso mezzodì con l'esplosione dei primi colpi d'artiglieria. I primi attacchi dei prussiani al centro e sul fianco sinistro, disorganizzati e frammentari, fallirono clamorosamente. [67] Nel corso del pomeriggio, i sassoni e soprattutto la Guardia prussiana, mossero attacchi frontali allo scoperto contro le solide posizioni di Saint-Privat sul fianco destro francese, tenute dal generale François Canrobert, subendo però l'efficacia del fuoco degli Chassepot . L'assalto venne sanguinosamente respinto e la Guardia prussiana subì perdite altissime [68] ma le difese francesi, non rafforzate da Bazaine, vennero investite e lentamente scompaginate dall'artiglieria prussiana forte di 200 cannoni.

Saint-Privat venne infine conquistata nella serata da un ultimo assalto della Guardia prussiana del principe di Württemberg, mentre un'abile manovra aggirante sul fianco destro francese del corpo d'armata sassone minacciò l'intero schieramento del maresciallo Bazaine. [69] I francesi non furono in grado di lanciare un contrattacco: il generale Charles Denis Bourbaki , comandante della Guardia imperiale, considerando la situazione ormai compromessa e non volendo coinvolgere le sue truppe scelte nella disfatta, si rifiutò di mettere in campo i suoi veterani. [70] Alla sera i combattimenti cessarono e il giorno dopo Bazaine (la cui condotta fu da molti ritenuta irresponsabile per la deludente vaghezza dei piani e per l'approssimazione nell'organizzazione) [71] si ritirò nei forti a difesa di Metz, consentendo ai prussiani di completare l'accerchiamento della piazzaforte.

Seconda fase della guerra

L'impero verso la débâcle

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Assedio di Metz e Battaglia di Beaumont .
Il comandante supremo dell' esercito prussiano Helmuth Karl Bernhard von Moltke , tra gli artefici della vittoria finale prussiana

La battaglia di Gravelotte si concluse quindi con una grande vittoria strategica prussiana, nonostante le difficoltà, gli errori tattici e le dure perdite causate dal micidiale fuoco dei fucili francesi. Lo scontro rappresentò un punto decisivo di tutta la campagna, segnando il destino dell'armata del maresciallo Bazaine, costituita dalle truppe migliori dell'esercito francese, che ripiegò all'interno della cintura difensiva della capitale lorenese. Von Moltke incaricò delle operazioni di assedio il principe Federico Carlo di Prussia, il quale, al comando di parte della seconda e della prima armata, circondò la fortezza all'interno di un perimetro di 50 km. Il comandante supremo prussiano costituì quindi una quarta armata di 120 000 uomini, costituita da parte della seconda armata. Essa, che includeva il XII corpo sassone, il IV corpo e la Guardia prussiana, venne denominata "armata della Mosa" ( Maasarmee ) e fu posta al comando del principe Alberto di Sassonia, col proposito di manovrare in collegamento con la terza armata del Principe di Prussia e marciare in direzione delle forze francesi in riorganizzazione sulla Marna , mentre i restanti corpi della seconda armata sarebbero rimasti a Metz a dare man forte alle truppe assedianti. [72] La capitolazione di Bazaine giungerà il 27 ottobre 1870.

A Châlons, intanto, Mac-Mahon raggruppò freneticamente la nuova armata "di Châlons" riuscendo a inquadrare 120 000 uomini e 500 cannoni e mitragliatrici.

Patrice de Mac-Mahon fu il presidente della terza Repubblica francese dal 1873 al 1879. Guidò l'esercito francese nella guerra contro la Prussia

La strategia francese, dopo l'accerchiamento di Metz, prevedeva inizialmente il ripiegamento a ridosso di Parigi delle forze raccolte a Châlons. All'eventualità di un arretramento su Parigi, tuttavia, si opposero l'imperatrice Eugenia de Montijo e il capo del governo generale Cousin-Montauban , alla guida dell'esecutivo dal 10 agosto, timorosi per le conseguenze negative che avrebbe potuto provocare sull'opinione pubblica un movimento di truppe che avrebbe segnalato un andamento oltremodo sfavorevole del conflitto e, quindi, favorito tentativi rivoluzionari. [73] L'unico modo per salvare il secondo Impero francese apparve, agli occhi della famiglia reale, del governo e della stessa opinione pubblica, affidare a Mac-Mahon la liberazione della piazzaforte di Metz. [73] Essendo stato incaricato il generale Louis-Jules Trochu della difesa della capitale, Mac-Mahon già il 21 agosto collocò il proprio malconcio esercito a Reims , da dove teoricamente era possibile sia realizzare un'avanzata verso la Mosella sia eventualmente ripiegare sulla capitale.

Due giorni dopo Mac-Mahon venne a conoscenza del progetto di una sortita, comunicata da un dispaccio di Bazaine del 19 agosto; nella stessa comunicazione si comandava a Mac-Mahon di raggiungere Montmédy , città a nord-ovest della fortezza, vicina ai confini del Belgio. Partito il giorno stesso, il maresciallo procedette ancora in direzione di Montmédy il 26, ostacolato da copiose precipitazioni e dalle manovre della cavalleria prussiana. All'insaputa dell'altro maresciallo, Bazaine tentò due attacchi in pochi giorni per liberare Metz: il primo il 27 agosto fu annullato; l'altro, iniziato il 31 dello stesso mese, si prolungò fino al giorno successivo. L'attacco assunse le dimensioni di una vera battaglia ( battaglia di Noisseville ), che costò 3 500 vittime ai francesi e 2 500 ai prussiani. [73] Mac-Mahon frattanto non ricevette notizie da Bazaine e il 27 agosto inviò al maresciallo e al primo ministro Montauban messaggi che li mettevano al corrente del fatto che, qualora non si fossero stabiliti contatti con l'armata assediata, egli avrebbe proceduto a ritirare l'esercito di Châlons verso Mézières . La risposta del conte Palikao pose Mac-Mahon di fronte a un aut aut che non lasciava nessun'alternativa al prosieguo della marcia:

«Se lei abbandonerà Bazaine, la rivoluzione scoppierà a Parigi e si farà attaccare dalle intere forze nemiche... Lei ha un vantaggio di almeno trentasei ore di marcia sul nemico, forse quaranta; non ha nulla di fronte, eccetto una piccola parte delle forze che stanno bloccando Metz... Tutti qui sentiamo la necessità di correre in aiuto di Bazaine e seguiamo con grande ansia i suoi movimenti.»

( Messaggio inviato da Charles Cousin-Montauban a Mac-Mahon all'1:00 del 28 agosto [74] )

Von Moltke approfittò dei confusi movimenti francesi per organizzare una manovra a tenaglia. Il XII corpo sassone, intanto, bloccò irrimediabilmente la strada per Montmédy occupando i ponti lungo la Mosa a Stenay ea Dun-sur-Meuse . Il 30 agosto i francesi del V corpo, attardati a ovest della Mosa, incontrarono ingenti forze prussiane, appartenenti al IV corpo e ai corpi bavaresi, a Beaumont e nel combattimento che ne seguì ( battaglia di Beaumont ) subirono una pesante sconfitta. [75] Ormai impossibilitato a ricongiungersi a Bazaine e con poche possibilità di raggiungere Parigi passando per Mézières, Mac-Mahon ordinò la ritirata generale delle sue truppe e ripiegò su Sedan . [76] Con il Principe di Sassonia sul lato destro della Mosa e il Principe di Prussia sul sinistro, Mac-Mahon era ormai in grave difficoltà e rischiava di essere accerchiato.

Per circondare definitivamente il nemico e combattere finalmente una grande "battaglia di annientamento" ( Kesselschlacht o Zirkelschlacht nella terminologia dell'esercito prussiano) von Moltke ordinò subito al XII, al IV corpo e alla Guardia prussiana della Maasarmee , in marcia a est della Mosa, di sbarrare alle forze di Mac-Mahon la via di Montmédy e di impedire di sconfinare eventualmente in Belgio . [77] La terza armata, invece, in avanzata a ovest del fiume, avrebbe aggirato da nord Sedan, partendo dalla sponda meridionale della Mosa, spingendo il proprio fianco sinistro sulla riva destra del fiume (attraversandolo a Donchery ); [78] l'ala sinistra avrebbe quindi proseguito in direzione est per cercare di ricongiungersi con le forze tedesche della Maasarmee e impedire qualsiasi possibilità di ritirata ai francesi verso Parigi o Mézières. [79] Infine, i due corpi bavaresi avrebbero occupato la riva occidentale del fiume a ovest di Sedan e avrebbero, con la loro ala destra, attraversato a loro volta il fiume a Bazeilles per minacciare anche da sud il nemico. [79] Von Moltke al suo arrivo presso il Comando supremo, dopo aver osservato la situazione strategica, poté affermare con ragione di aver cacciato gli avversari "in una trappola per topi". [73] [80]

Battaglia di Sedan

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Battaglia di Sedan .

«Sedan segnò la fine di un'epoca nella storia d'Europa; il mito della grande nation , dominante l'Europa, cadde per sempre.»

( Alan John Percival Taylor, L'Europa delle Grandi Potenze , Bari , Laterza, 1977 , p. 299 )
Gli scontri nel villaggio di Bazeilles
Soldati bavaresi affrontano la fanteria di marina
La battaglia ebbe inizio, dal primo mattino, a sud di Sedan, nel villaggio di Bazeilles dove il I corpo bavarese, giunto l'ordine di prendere il piccolo centro, dovette subito affrontare una difesa molto tenace. Il XII corpo del generale Lebrun, di cui faceva parte la combattiva division bleue composta da fanteria di marina, fu attivamente sostenuto dagli abitanti e dai franchi tiratori che spararono di nascosto, dalle finestre e dagli spiragli delle case, sui bavaresi all'attacco. Successivamente saranno rivolte accuse ai bavaresi di aver operato massacri di civili, mentre da parte dei prussiani si contestò ai francesi di aver armato civili contro le proprie forze. Gli scontri proseguirono nei dintorni della città per un giorno e mezzo e le forze francesi furono sistematicamente sottoposte al martellante fuoco della potente artiglieria prussiana schierata in tutte le alture strategiche attorno a Sedan.

L'efficace e rapida reazione di von Moltke alle manovre dei francesi precluse a questi ultimi qualsiasi possibilità immediata di arretramento che consentisse di sfuggire alla tenaglia tedesca che il 1º settembre, attraverso il congiungimento della terza e della quarta armata, si strinse attorno al piccolo centro di Sedan . A Mac-Mahon, attanagliato nel piccolo centro, saranno rivolte accuse per il fatto di non aver voluto o saputo tirar fuori dall'imbottigliamento di Sedan le proprie truppe, forse obbedendo alle direttive del conte Palikao che gli imponevano di continuare a battersi offensivamente per trovare il corridoio utile a convergere con l'armata di Bazaine. Numeri, potenza di fuoco e morale erano tutti dalla parte prussiana. I due eserciti prussiani, per un totale di 224 000 soldati, si trovarono di fronte un esercito disorganizzato, esausto e demoralizzato composto dalla metà delle loro forze.

La decisione di Mac-Mahon di collocare i corpi francesi in un triangolo difensivo completamente scoperto intorno a Sedan fece sì che le truppe fossero lasciate alla mercé dell'artiglieria prussiana. Tale scenario fu evidente agli occhi degli stessi tedeschi: il principe Leopoldo di Baviera osservò che "ogni tentativo francese di montare una batteria, una mitragliatrice o di realizzare un contrattacco è stato immediatamente vanificato dalla nostra artiglieria". Il generale francese Wimpffen si mostrò "inorridito" dall'intensità del fuoco prussiano. [81]

Il generale Reille consegna a Guglielmo I la lettera di resa di Napoleone III

Mac-Mahon al primo mattino del 1º settembre, ferito a una gamba dal fuoco d'artiglieria, dovette cedere il comando prima al generale Auguste Ducrot (favorevole a iniziare immediatamente una celere ritirata verso nord in direzione di Mézières), poi al generale Wimpffen (al contrario, risolutamente deciso a passare all'offensiva a sud per marciare verso Carignan ) appena giunto da Parigi essendo stato richiamato dall' Algeria a sostituire il comandante del V corpo Failly . Mentre si svolgevano gli aspri combattimenti di Bazeilles, le altre colonne tedesche proseguirono la loro marcia per completare l'accerchiamento delle forze francesi, respinte a Givonne e scacciate da Fleigneux e Illy . Il generale Wimpffen, che portava con sé istruzioni da parte del capo del governo, il conte Palikao , non riuscì a realizzare lo sperato contrattacco verso sud; Bazeilles finì per essere conquistata dai bavaresi ei tentativi francesi di riconquistare l'abitato fallirono. Infine, nel primo pomeriggio, i francesi furono completamente circondati, dopo il ricongiungimento sulla posizione strategica del Calvaire d'Illy (a nord-ovest di Sedan) della Guardia prussiana, proveniente da est, e del V corpo prussiano, in avanzata da nord-ovest. Le truppe francesi, decimate e demoralizzate, abbandonarono le ultime posizioni e rifluirono in rotta dentro le mura di Sedan. [82]

Assistettero alla battaglia, da un'altura presso il villaggio di Frénois, re Guglielmo, Bismarck, Moltke e il ministro della guerra Roon , accompagnati dal seguito di dignitari e funzionari. [83] L'imperatore francese, invece, già provato da una calcolosi che gli procurava grosse sofferenze, si mosse da un'unità all'altra cercando apparentemente la morte. Verso la fine della battaglia, l'Imperatore fece sventolare la bandiera bianca e un suo aiutante di campo consegnò una lettera indirizzata a re Guglielmo nella quale affermava:

( FR )

«Monsieur mon frère, N'ayant pas pu mourir au milieu de mes troupes, il ne me reste qu'à remettre mon épée entre les mains de Votre Majesté. Je suis de votre Majesté le bon frère. Napoleon.»

( IT )

«Signor mio fratello, non essendo potuto morire in mezzo ai miei uomini, non mi resta che rimettere la mia spada tra le mani di Vostra Maestà. Io sono il buon fratello di vostra Maestà. Napoleone.»

( Howard 1961 , p. 173 )

Dopo la risposta dettata da Bismarck in cui veniva accettata la resa, si consegnò nelle mani dei prussiani insieme con il resto dell'esercito (oltre 100 000 uomini, comprese alcune migliaia di feriti, e circa 500 cannoni). Dopo aver avuto un breve incontro con Bismarck a Donchery , Napoleone III firmò la capitolazione nella tarda mattinata del 2 settembre.

Resistenza repubblicana

La caduta dell'impero e la nascita della repubblica

«Fu una strana rivoluzione, poiché Parigi era in festa, apparentemente più rallegrata dalla caduta dell'Impero che rattristita dalla vergogna subita dalla Francia.»

( Denis William Brogan, La nazione francese da Napoleone a Pétain , Milano, Il Saggiatore , 1963, p. 186 )
Lo spettro dell'invasione prussiana - le azioni dei franc-tireurs
Compagnia della guardia nazionale mobile di Parigi
Di fronte al pericolo imminente di una nuova invasione prussiana della Francia, nei ricordi della popolazione più anziana si fece strada l'immagine inveterata del prussiano "oppressore", risalente ai tempi dell'ingresso in territorio francese degli ulani (termine che stava a indicare unità di lancieri , ma che veniva esteso all'intera cavalleria prussiana) di Gebhard Blücher . [84]
Quella che era un'ostilità culturale francese contro i conquistatori prussiani si espresse, sin dall'inizio della campagna in agosto, con l'uso della forza, mediante le azioni dei franchi tiratori che opposero una resistenza molto dura lungo le linee di marcia dei reparti tedeschi per l'intera durata della guerra. Von Moltke e molti ufficiali prussiani erano indignati per le tecniche di guerra con cui i francesi si contrapponevano al nemico e definirono "barbariche" le incursioni a sorpresa dei franc-tireurs . [84] I prussiani reagirono in modo brutale con azioni violente, passando per le armi i sospetti o condannandoli ai lavori forzati, oppure incendiando interi villaggi.
Un decreto imperiale del 28 luglio incoraggiò la creazione di formazioni di civili in armi. Tra i franchi tiratori erano presenti stranieri, specie italiani, persone di varia estrazione sociale e soggetti dediti al brigantaggio. [85] Con la fine dell'impero essi vennero messi a disposizione dei generali regolari presenti nell'area in cui operavano e vennero inquadrati nella Guardia nazionale mobile .
La galleria degli Specchi del Palazzo di Versailles trasformata in ospedale militare, opera di Victor Bachereau-Reverchon

La notizia della resa di Mac-Mahon e dell'Imperatore giunse a Parigi il 3 settembre; la città nel pomeriggio piombò nel caos. La folla inferocita e indignata iniziò a saccheggiare i negozi, a distruggere i simboli napoleonici sparsi nella città ea minacciare l'occupazione degli edifici governativi. [86]

Il 4 settembre Jules Favre propose la detronizzazione della dinastia , la creazione di un governo provvisorio e suggerì come governatore militare il generale Louis-Jules Trochu . Lo stesso giorno la Francia divenne una repubblica e l'imperatrice Eugenia si apprestò a lasciare la città per sfuggire ai pessimi umori della popolazione, che già cominciava a gridare "abbasso la spagnola". A Place de la Concorde la gente iniziò a urlare "morte ai Bonaparte" e "lunga vita alla nazione". Il governo provvisorio che sorse dalle ceneri dell'Impero assunse i caratteri di un "governo di difesa nazionale" e fu composto da Léon Gambetta , che divenne ministro degli interni , da Jules Favre a capo del ministero degli esteri, Ernest Picard come ministro delle finanze, mentre Adolphe Le Flô e Martin Fourichon divennero rispettivamente ministri della guerra e della marina. [87] L'esecutivo post-napoleonico si divise subito in due fazioni, una moderata che chiedeva di arrivare a un compromesso di pace con i prussiani e una radicale che sostenne invece la guerre à outrance (guerra a oltranza). [87]

Dopo il fallimento dei tentativi di giungere a un armistizio che potesse evitare il prosieguo del conflitto, le forze armate tedesche procedettero alle operazioni di conquista della capitale, simbolo della resistenza francese, racchiusa in 16 forti difesi da una divisione di marinai, da 100 000 uomini della Garde nationale mobile , da 350 000 uomini della guardia nazionale e da volontari. Von Moltke assieme alla terza e alla quarta armata prese la strada di Parigi dando avvio all'ultima e fatidica tappa nella marcia verso l'annichilimento del nemico.

Una parte del governo di difesa nazionale fu spostato a Tours (Leon Gambetta raggiunse la città in mongolfiera ), mentre i principali membri del governo tra cui Trochu rimasero a Parigi. [88] Gambetta il 12 ottobre annunciò da Tours la mobilitazione della guardia nazionale e due giorni dopo la creazione di un'"Armata ausiliaria", formata da Garde nationale mobile , guardia nazionale e franchi tiratori, da affiancare all'esercito regolare. Il 2 novembre un editto richiamò alle armi tutti gli uomini in salute tra i 21 ei 40 anni. Nel contempo, si accese la macchina della resistenza francese e si aprì la fase della riorganizzazione dell'esercito annientato nello scontro distruttivo di pochi giorni prima.

Assedio di Parigi

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Assedio di Parigi (1870) .

Il 19 settembre Parigi venne tagliata fuori dal resto del paese. Le possibilità di vittoria francesi apparvero ridotte a causa delle forze esigue e della vulnerabilità delle fortificazioni, risalenti al 1842 , rispetto alle potenti artiglierie nemiche. Le forze francesi rimaste chiuse a Strasburgo , intanto, subirono un assedio di due mesi, dal 9 agosto fino alla loro resa il 28 settembre. Stessa sorte toccò a Metz , che cadde il 27 ottobre ea Verdun, il cui assedio si protrasse fino all'8 novembre. Orléans cadde il 10 ottobre nelle mani delle truppe del generale Ludwig von der Tann (in seguito verrà ripresa dai francesi e infine riconquistata definitivamente dai prussiani il 5 dicembre).

Foto di Adolphe Braun che mostra Rue de l'Église dopo i bombardamenti prussiani

Uno dei più importanti tentativi di rompere l'assedio della capitale francese fu lanciato dal generale Ducrot il 28 novembre con un'armata di 80 000 uomini, ma dovette concludersi il 3 dicembre con la ritirata dei francesi attraverso la Marna e la perdita di 12 000 soldati. [89] Dai primi di gennaio fino alla firma dell'armistizio, i prussiani tentarono l'attacco finale alla città. Quando finalmente l'artiglieria necessaria a iniziare i bombardamenti fu pronta, il 27 e il 28 dicembre iniziarono a essere colpiti i forti intorno alla cinta di mura. I colpi di cannone raggiunsero i quartieri centrali della capitale, colpendo anche zone come i Giardini del Lussemburgo e il Pantheon . Il 4 gennaio 25 civili, tra feriti e morti, vennero colpiti dai proietti lanciati dalle micidiali armi da fuoco pesanti dei tedeschi. [90] A metà gennaio Trochu registrò 189 cittadini morti sotto i colpi dell'artiglieria e in tre settimane erano andati distrutti numerosi edifici tra cui scuole, prigioni, chiese e ospedali. [90] Accanto al pericolo delle esplosioni e della distruzione degli edifici, i cittadini di Parigi dovettero patire le altre conseguenze dell'assedio, come il freddo e la fame che mieterono molte vittime (si arrivò anche a uccidere gli animali dello zoo per ricavarne del cibo). [89] Per queste cause morirono, durante il solo mese di gennaio, il più duro di tutto l'assedio, tra i 3 000 ei 4 000 parigini. [91]

Il 19 gennaio gli assediati lanciarono un'ultima e disperata offensiva in direzione di Versailles ( battaglia di Buzenval ), ma l'attaccò fallì. Verso la fine dell'assedio Louis-Jules Trochu fu sostituito dal generale Joseph Vinoy come governatore militare. A mezzanotte del 27 gennaio, dopo che Jules Favre ebbe accettato i termini di resa di Bismarck, entrò in vigore l'armistizio che stabilì la fine della guerra e impose un immediato cessate il fuoco a partire dal 28 gennaio, poi esteso al resto della Francia tre giorni dopo. Favre ottenne la rassicurazione da Bismarck che gli ultimi colpi di cannone dell'assedio sarebbero stati esplosi dai cannoni francesi e che nessun prussiano sarebbe entrato a Parigi durante i giorni dell'armistizio. [92]

Le campagne nella valle della Loira, nel nord e nell'est della Francia

Le battaglie che si combatterono nella valle della Loira , a est ea nord del paese, durante l'autunno e nel rigido avvio d'inverno, furono molto diverse da quelle di agosto. Le condizioni climatiche furono più dure e le truppe furono costrette a combattere contro il freddo e il fango, nei boschi e con il pericolo continuo di incappare in bande di franchi tiratori. Mentre otto corpi d'armata (il IV, il V, il IX, il I e II bavarese, il VI, il XII sassone e la Guardia prussiana) [93] stringevano in una morsa la capitale, i tedeschi affrontarono sul campo le forze repubblicane organizzate in tre armate, della Loira, del Nord (ambedue operanti, a dispetto del nome, sia a nord sia a sud della capitale) e dell'Est (o dei Vosgi , che entrò in azione solo a metà gennaio), che tentavano di sferrare attacchi sull'anello di accerchiamento di Parigi in concomitanza con le sortite della guarnigione assediata.

Battaglia di Villersexel , in un'opera di Alphonse-Marie-Adolphe de Neuville

Le prime due armate tentarono più volte lo sfondamento del blocco sulla capitale, ma senza risultati. Il 10 ottobre si svilupparono scontri tra le forze repubblicane francesi comandate da La Motte-Rouge ei tedeschi di Ludwig von der Tann nei pressi di Orléans ( battaglia di Orléans ). Dopo uno scontro il 18 ottobre a Châteaudun , i francesi di Louis d'Aurelle sconfissero un'armata bavarese guidata da von der Tann-Rathsamhausen a Coulmiers il 9 novembre liberando Orléans. La vittoria a Coulmiers fu la prima vittoria francese dal successo del 2 agosto a Saarbrücken. [94] Dopo la resa di Metz, tuttavia, più di 100 000 soldati tedeschi addestrati ed esperti si erano uniti all'armata del Sud prussiana. Contro queste nuove forze, i francesi iniziarono a subire una serie di sconfitte, tra cui la più pesante registrata nella battaglia di Le Mans combattuta tra il 10 e il 12 gennaio, in cui l'armata della Loira guidata dal generale Alfred Chanzy fu battuta dalle più esigue forze del principe Federico Carlo, dopo essere stata bloccata e distrutta nella battaglia di Loigny , consentendo la conquista definitiva di Orléans da parte di Federico Carlo tra il 4 e il 5 dicembre.

Il 28 novembre Louis Aurelle attaccò Beaune-la-Rolande , ma fu sconfitto e una sortita delle forze di Parigi che sarebbe dovuta coincidere con la battaglia fu rimandata al 30 novembre. [95] Tra l'8 e il 10 dicembre Chanzy in superiorità numerica, ma con un'armata prostrata e privata del supporto di Charles Bourbaki , fu sconfitto a Beaugency dalle truppe del granduca del Meclemburgo , rinforzate da quelle del principe Federico Carlo. Peraltro nel corso della campagna della Loira anche i prussiani subirono gli effetti di una guerra di logoramento: alcuni battaglioni tedeschi furono ridotti a 150 uomini e molte compagnie , che ad agosto contavano 250 uomini, erano scese a meno di cinquanta. [96]

L'armata di Clinchant abbandona le armi prima di passare il confine svizzero

Anche l'armata del Nord non ottenne risultati brillanti. Sotto la guida del generale Louis Faidherbe , il 16 dicembre riportò una vittoria che costrinse i prussiani a lasciare Amiens (che era stata già conquistata da Edwin von Manteuffel il 27 novembre dopo la battaglia di Villers-Bretonneux ). L'importante città venne però ripresa il 23 durante la battaglia dell'Hallue dallo stesso Manteuffel; i francesi dovettero ripiegare ad Arras . Una modesta vittoria fu ottenuta a Bapaume , ma subito dopo i francesi furono costretti a ritirarsi ancora una volta ad Arras. Giuseppe Garibaldi accorse a sostenere la neonata repubblica e registrò alcuni successi presso Digione ( battaglia di Digione ), ma le sue azioni non poterono influire positivamente sull'esito di un conflitto ormai già segnato. Nel frattempo Feidherbe venne battuto ancora nella battaglia di San Quintino il 19 gennaio nel tentativo di allentare il blocco nemico di Parigi: i tentativi francesi a nord erano definitivamente falliti.

L'ultima carta francese per poter impedire la caduta di Parigi fu l'ambizioso progetto di spostare il teatro delle operazioni a est. Una nuova armata francese, forte di 110 000 uomini, si sarebbe mossa per liberare l'assediata Belfort , mettere fine all'assedio di Langres , riconquistare Digione e premere verso nord al fine di tagliare le comunicazioni tedesche con la Germania e congiungersi, con una vasta manovra strategica, con le forze di Faidherbe ancora presenti nel settentrione. [97] Tale impresa avrebbe avuto l'effetto di costringere l'esercito prussiano a indietreggiare e ad alleggerire la stretta attorno alla capitale. Il progetto di Gambetta fallì per l'inadeguatezza dell'armata dell'Est, che non operò in maniera efficace. Il 9 gennaio il generale Bourbaki, al comando di una forza di 150 000 uomini, riportò una discreta vittoria nella battaglia di Villersexel , ma venne presto sconfitto dal generale Werder nella battaglia della Lisaine (15 - 17 gennaio). Manteuffel, succeduto a Werder al comando del settore orientale, marciò subito in direzione di Bourbaki, il quale, onde evitare l'accerchiamento delle sue truppe, arretrò fino a Besançon , ma rischiò di rimanere isolato. Il generale francese tentò il suicidio sparandosi alla testa senza riuscire però a provocarsi la morte. Il generale Justin Clinchant , subentrato a Bourbaki su espressa disposizione di quest'ultimo, riuscì tuttavia a evitare la cattura dei suoi uomini riparando in Svizzera , le cui frontiere si aprirono per ospitare gli 85 000 soldati francesi in fuga.

Operazioni navali

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Battaglia dell'Avana (1870) .

La Francia, prima potenza a dotarsi di navi a vapore corazzate, entrò in guerra con una flotta nettamente superiore a quella prussiana. La Prussia impostò la propria strategia su una difesa costiera con impiego di batterie d'artiglieria e mine navali . La Francia confidò nell'intervento al suo fianco della Danimarca e, inoltre, nella messa in atto di un'operazione anfibia sulla costa dello Schleswig . Nulla di questo avvenne, anche se una crociera di una divisione di corazzate francesi nel Baltico sortì l'effetto di immobilizzare ingenti forze di terra prussiane, allestite nell'eventualità di uno sbarco. [98]

Il combattimento tra le navi Meteor e Bouvet

All'inizio della guerra, il governo francese ordinò il blocco delle coste della Germania del Nord, cui le deboli forze della Norddeutsche Bundesmarine avrebbero potuto difficilmente opporsi. Nonostante questo, il blocco fu un successo solo parziale a causa di sviste cruciali da parte dei responsabili di Parigi. I coscritti, che avrebbero dovuto essere mobilitati in caso di guerra, erano impiegati nel settore della pesca a Terranova o in Scozia . In breve tempo, inoltre, la Marine nationale iniziò a soffrire la carenza di carbone. Un blocco non riuscito di Wilhelmshaven e degli ordini contrastanti intorno all'opportunità o meno di procedere nel mar Baltico o di tornare in Francia resero gli sforzi francesi inefficaci. [99]

Per alleviare la pressione dell'attacco tedesco atteso in Alsazia-Lorena, Napoleone III e l'alto comando francese progettarono all'inizio della guerra di lanciare un'invasione, guidata dal principe Girolamo Napoleone Bonaparte al comando di 29 000 uomini, attraverso il Mare del Nord tedesco. Si sperava che l'invasione non solo disimpegnasse truppe tedesche dal fronte, ma spingesse la Danimarca a intervenire nel conflitto. Tuttavia, i francesi scoprirono che la Prussia aveva di recente installato difese formidabili intorno ai maggiori porti del nord della Germania, comprese batterie di artiglieria costiera costituite da cannoni pesanti Krupp che avrebbero potuto colpire le navi francesi da una distanza di 3,7 km. La marina francese era carente di armi pesanti e per questo incapace di affrontare queste difese, mentre la particolare topografia della linee di costa prussiane rese l'invasione della Germania attraverso il Mare del Nord impraticabile. [100] La flotta del Mediterraneo al comando dell' ammiraglio Fourichon, che avrebbe dovuto raggiungere il Mare del Nord nella seconda settimana di agosto per rallentare l'invasione prussiana, non effettuò la spedizione provocando evidenti conseguenze sul piano strategico, avendo consentito la mobilitazione indisturbata di von Moltke al confine. [100]

I marinai della fanteria navale francese, incaricati dell'invasione della Germania settentrionale, furono successivamente inviati a rafforzare l'esercito di Châlons, che finirà prigioniero durante la battaglia di Sedan insieme a Napoleone III. La grave carenza di ufficiali in seguito alla cattura della maggior parte dell'esercito professionista durante l'assedio di Metz e la battaglia di Sedan, costrinse a richiamare ufficiali di marina, i quali furono prelevati dalle loro navi per assolvere a ruoli nell'esercito di terra. Le tempeste d'autunno del Mare del Nord impedirono il pattugliamento delle navi francesi e il blocco imposto all'inizio della guerra divenne sempre meno efficace. Nel settembre 1870, il blocco fu infine irrevocabilmente abbandonato per l'inverno e la marina francese si ritirò nei porti lungo il Canale della Manica , rimanendovi per il resto della guerra. [100]

Scontri isolati ebbero luogo tra le navi francesi e tedesche in alcuni teatri, come in occasione del blocco da parte della francese Dupleix ai danni della tedesca Hertha a Nagasaki in Giappone e in occasione della battaglia tra la cannoniera Meteor prussiana e la francese Bouvet al largo di L'Avana nel novembre del 1870, risoltasi con un nulla di fatto per entrambi gli schieramenti. [101]

Conseguenze

Magnifying glass icon mgx2.svg Lo stesso argomento in dettaglio: Conseguenze della guerra franco-prussiana e Comune di Parigi (1871) .

La sconfitta francese, oltre a causare il dissolvimento dell'intero esercito imperiale, provocò uno sconvolgimento politico radicale nel paese. Il crollo dell'Impero di Napoleone III avviò la fase della terza Repubblica , che venne proclamata a Parigi il 4 settembre 1870.

L'armistizio, entrato in vigore il 28 gennaio, fu protratto fino al 19 febbraio 1871 al fine di consentire lo svolgimento delle elezioni per un nuovo governo che avrebbe dovuto accettare le clausole del trattato di pace. Adolphe Thiers venne eletto presidente della neonata terza Repubblica e il cartello monarchico - conservatore ottenne la maggioranza assoluta dei seggi dell' Assemblea Nazionale . Il 1º marzo il parlamento francese ratificò gli accordi preliminari della pace che venne firmata il 10 maggio ( trattato di Francoforte ) ponendo fine al conflitto.

Quando ancora Parigi era cinta d'assedio, i principi tedeschi incoronarono imperatore, nella galleria degli specchi della reggia di Versailles , sede del quartier generale tedesco, il sovrano di Prussia Guglielmo. Tale avvenimento e l'ampio consenso fra gli Stati permisero il conseguimento dell' unità nazionale delle genti germaniche riunite da quel momento in una nuova e vasta compagine statale, l' Impero tedesco ( Deutsches Reich ).

L'accordo capestro di Francoforte, molto duro sul piano delle condizioni risarcitorie, e la pretesa del nuovo parlamento di assegnarsi il diritto esclusivo di sovranità innescarono atteggiamenti di protesta in Francia e soprattutto negli abitanti della capitale francese. [102] Il popolo parigino, indignato dai provvedimenti draconiani adottati dall'Assemblea (come le disposizioni di anticipo del pagamento delle cambiali e di abrogazione della moratoria sui canoni di affitto ), fu scosso da un moto di indignazione e la guardia nazionale di Parigi (alla quale si imponeva la soppressione dello stipendio), formata da socialisti , anarchici e proudhoniani , si ribellò. [103] La Comune di Parigi fu annunciata nell' Hôtel de Ville il 28 marzo con la promessa del ritorno agli spiriti rivoluzionari del 1792-1794.

Fallita la speranza in un allargamento della rivoluzione al resto del paese, la capitale dovette affrontare da sola l'attacco delle truppe regolari dell'esercito francese, costituite in gran parte dai soldati catturati a Metz e Sedan rilasciati dai prussiani, che arrivarono per schiacciare il movimento rivoluzionario e ripristinare l'ordine repubblicano. Il 28 maggio 1871, dopo una settimana di violenta e dura repressione all'interno di Parigi (passata alla storia come la settimana di sangue ), le forze regolari francesi, al comando del maresciallo MacMahon, posero termine alla rivolta con fucilazioni in massa e deportazioni, lasciando una frattura insanabile in seno alla politica francese. [104]

Lettura critica degli eventi

L' imperatrice Eugenia de Montijo , consorte di Napoleone III . Donna combattiva, attraverso la sua personalità seppe influenzare in più occasioni le scelte del marito. Non sopportò la resa di quest'ultimo a Sedan

Gli eventi della guerra possono essere suddivisi in tre periodi. [105] La prima fase del conflitto, iniziata nel luglio del 1870, caratterizzata da una breve campagna che terminò a settembre, durante la quale furono combattute le battaglie più importanti e con la quale si giunse al crollo dell'impero di Napoleone III. La seconda fase terminò a gennaio dell'anno successivo, con la resa della capitale francese dopo mesi di combattimenti spesi, da parte della guarnigione parigina, in sortite e battaglie tese a rompere l'assedio attorno alla città. Da qui iniziò una fase che si protrasse al di fuori del termine delle ostilità, fino a che le due parti non poterono definire i termini della pace. Essa si sviluppò dallo scoppio della rivoluzione nei giorni successivi all' armistizio , entrato in vigore il 28 gennaio, fino alla sua repressione nel maggio del 1871.

Alberto di Sassonia accanto al principe ereditario Federico , in occasione della battaglia di Sedan . Sul campo della resa di Napoleone III i vertici militari e politici prussiani assisterono all'annientamento dell'esercito francese e al dissolvimento dell'ultimo impero dei Bonaparte

Il conflitto fu ufficialmente aperto dalla dichiarazione di guerra pronunciata della Francia contro la Prussia, ma le circostanze in cui gli eventi dello scontro vennero a maturare furono abilmente pianificate dal conte Otto von Bismarck, il quale indusse Napoleone III a rompere gli indugi ea iniziare i combattimenti a causa di motivazioni che risultano chiaramente pretestuose, ma che all'epoca riuscirono a sollevare un tale livello di approvazione alla guerra nella popolazione da fare apparire giustificata l'apertura delle ostilità. Contrariamente alle aspettative, fu la Francia, con uno stato di impreparazione delle sue forze armate che fu sottovalutato dall'Imperatore, a essere invasa dalla Prussia e dai suoi alleati, un'eventualità alla quale non era preparata e che provocò l'esordio sfavorevole sul campo delle armate imperiali. [105] L'intera Europa fu sorpresa quando iniziò ad avere notizia dei successi prussiani, essendo diffusa la convinzione di una facile vittoria francese. L'esercito prussiano era infatti considerato scarsamente addestrato perché appoggiato in larga parte sull'apporto dei coscritti. [106] I numeri della mobilitazione furono un caso unico in Europa all'epoca: in totale più di un milione e mezzo di soldati vennero richiamati alle armi.

Per quanto riguarda invece la conduzione francese della guerra, l'intromissione nelle scelte strategiche francesi della politica e dello stesso Imperatore concorsero a definire i tratti della sconfitta dell'Impero, le cui armate, pur costituite da uomini di maggiore esperienza, furono male impiegate in battaglia e subirono la superiorità di un esercito nemico abilmente condotto e, contrariamente all'opinione dominante, opportunamente addestrato.

In una campagna di soli sei mesi l'esercito prussiano ebbe ragione di quello francese. Determinanti furono il vantaggio dell'iniziativa, garantito dalla più rapida mobilitazione prussiana, la superiorità tecnica, numerica e strategica dell'esercito di von Moltke e la capacità, talvolta neppure pianificata dallo stato maggiore, di essere in grado di rovesciare con rapide improvvisazioni le sorti degli scontri. [107] Le battaglie decisive non furono Mars-la-Tour o Gravelotte (dove pure i francesi inflissero pesanti perdite ai prussiani), ma le battaglie di accerchiamento di Metz e Sedan, dove l'annientamento della grande maggioranza delle forze mobilitate dall'esercito francese impresse una svolta decisiva alla guerra. [108] Con il grosso dell'esercito francese fuori gioco, sconfitto a Sedan o intrappolato a Metz, i prussiani avevano potuto cominciare l'assedio della capitale nemica, da cui uscirono vittoriosi il 28 gennaio 1871. A decidere gli scontri furono non solo il vasto impiego di truppe e la tenacia o la combattività dei soldati, ma anche la superiore attitudine dei generali tedeschi (e soprattutto di von Moltke) nella manovra combinata delle varie masse di soldati in modo da guadagnare un decisivo vantaggio strategico, attirando il nemico nella trappola dell'accerchiamento, pur non disponendo della superiorità numerica locale che in molte occasioni fu ottenuta dai francesi (i quali tuttavia non seppero sfruttarla a proprio vantaggio). [107]

Alcuni elementi inediti per l'epoca si manifestarono nel corso degli eventi: la guerra franco-prussiana fuse insieme, infatti, armi, tattiche e modalità di un'epoca nuova, [105] mentre l'esito, l'evoluzione dei fatti e le scelte risolutive furono decise non dalla portata del coinvolgimento di altri Stati o dalla potenza delle coalizioni, ma dalle personalità politiche e militari, dal valore degli armamenti, dal peso dell' opinione pubblica , dall'organizzazione militare e, in ultima analisi, dall'apporto delle masse plebee attraverso la rivoluzione popolare. [105]

Tecnologia militare e organizzazione degli eserciti

Armamenti

Artiglieri francesi accanto a un pezzo d'artiglieria ad avancarica

Rispetto all'epoca napoleonica, durante la guerra franco-prussiana si fece uso di armi con differenti tipi di munizioni e la tecnologia ebbe un peso rilevante sul modo in cui le due parti combatterono. Rispetto al passato si sminuì il valore della cavalleria che spesso venne usata in modo poco adeguato. [109] Esisteva la convinzione che essa non avrebbe retto il miglioramento degli armamenti nelle tecnologie e nella capacità di fuoco. La cavalleria, a dispetto di quanto si credesse, conservava ancora un ruolo fondamentale nelle operazioni di esplorazione e di carica, mantenendo la sua efficacia distruttiva. I prussiani avevano fama di essere migliori dei rivali per quanto riguarda l'uso della cavalleria tanto in fase di carica (mentre i francesi tendevano a vanificarne gli effetti in cariche aperte), quanto in fase di avanscoperta. [109]

Meccanismo a retrocarica del fucile Dreyse

I francesi erano considerati una generazione avanti nella tecnologia dei fucili. Nel 1868 la Francia si equipaggiò con un fucile di nuova concezione, lo Chassepot a retrocarica. Il Chassepot , che fu disponibile in più di un milione di esemplari allo scoppio della guerra, aveva una capacità di tiro di 1 500 m e imprimeva una velocità alla volata di 407 m/s . Esso ebbe un peso rilevante con la sua efficacia nel corso della guerra, mentre il tedesco Dreyse , adottato nel 1848 , era ritenuto antiquato e inferiore in forza di penetrazione, gittata e velocità rispetto al rivale francese. [110]

I prussiani mostrarono passi avanti in egual misura nell'artiglieria: dopo la guerra contro gli austriaci, in cui avevano osservato l'alto grado delle artiglierie nemiche, essi si riattrezzarono con i più moderni cannoni Krupp da 6 libbre in acciaio a retrocarica con canna rigata , [111] che ebbero un ruolo in più occasioni fondamentale nel conflitto. I Krupp erano dotati di una maggiore velocità di caricamento e utilizzavano munizioni che esplodevano all'impatto. La loro efficacia era amplificata dall'impiego di nuovi metodi di esercitazione e di cooperazione con la fanteria. [111]

Durante la guerra ci furono due principali calibri di artiglieria da campo: da poco meno di 80 mm o da 90 mm di calibro con gittata massima di 4,6 km. Difficilmente, tuttavia, da parte di francesi e tedeschi si superarono i 3 km di distanza, che costituiva la gittata utile massima. I francesi non avendo avuto il tempo o il denaro per modernizzare le loro artiglierie, impiegarono cannoni di bronzo ad avancarica , principalmente (solo all'inizio della guerra e fino al completamento della campagna di agosto) il "modello 1858", a canna rigata, con una gittata di circa 3,3 km e munizioni da 4 kg e il "modello 1839", cannone d'assedio a canna liscia con una gittata massima di 3,4 km e palle di cannone da 11 kg. [109] [112] [113] Diversi altri modelli vennero utilizzati soprattutto dopo Sedan, quali il "1864/1866", il "1864/1867" (cannoni navali) e il "1866/1867"(cannone d'assedio). [112] Vennero impiegati cannoni navali di nuova produzione ("modello 1870") e altri molto obsoleti, risalenti alla prima metà del secolo. [112]

A causa delle difficoltà produttive francesi, l'artiglieria imperiale non riuscì a reggere la superiorità di quella prussiana fino al novembre del 1870. L'artiglieria francese, ciononostante, incluse anche mitrailleuses , tra le prime montate su ruote, che vennero impiegate alla stregua di cannoni da campo. Esse potevano sparare 125 colpi al minuto, coprendo una distanza di circa 2 500 m. [109]

Comandanti militari

Protagonisti francesi

Protagonisti prussiani

Organizzazione militare francese

L'organizzazione delle armate francesi era simile a quella prussiana, essendo basate anche queste ultime sui corpi d'armata. L'armata del Reno, che rappresentò l'effettiva massa di manovra all'inizio della guerra, era costituita inizialmente da ben otto corpi d'armata dei quali uno era di Guardie imperiali, ognuno con una riserva di cavalleria di quattro divisioni. Un corpo d'armata era costituito da tre divisioni di fanteria e da una divisione di cavalleria, anche se alcuni corpi avevano una divisione di fanteria in più. Le divisioni di fanteria includevano due brigate, ciascuna con due reggimenti di tre battaglioni, più un battaglione di Chasseur ( fanteria leggera ) e l'artiglieria.

Le reclute francesi non erano di elevato livello (tutte di bassa estrazione) e per una grossa percentuale, circa il 20-30%, erano analfabete e ciò costituiva un grosso problema a livello di formazione e addestramento. Sulla creazione degli ufficiali invece pesava l'obbligo edittale di promozione dai ranghi dell'esercito e più della metà degli ufficiali avevano militato tra le file della truppa. [114] Tra gli ufficiali quindi era presente una parte formata da ex-soldati e veterani e un'altra di estrazione aristocratica: ciò determinava buona organizzazione nella parte bassa della gerarchia militare, ma produceva conflittualità tra gli stati maggiori. [114] A determinare però la sconfitta dei francesi era stata la mediocre organizzazione dei reparti: la volontà di basare l'operato dell'esercito sull'improvvisazione non bastò a dare alle armate francesi quello stesso coordinamento che aveva fatto il successo dei prussiani. [115]

Parte rilevante dell'esercito era costituita da uomini della Garde nationale mobile , nata nel 1868 come forza ausiliaria e usata per la vigilanza di coste, città, piazzeforti e frontiere e per il mantenimento dell'ordine, ma poi impiegata massicciamente nel corso del conflitto. Infine, la Guardia imperiale, corpo scelto modellato sulla leggendaria Guardia di Napoleone Bonaparte , comprendeva una divisione di Voltigeur , una divisione di granatieri e una divisione di cavalleria.

Alcune divise francesi erano colorate in modo variegato e pittoresco, soprattutto all'interno della fanteria e della cavalleria dell' Armée d'Afrique , reclutata tra algerini e nordafricani e inquadrata principalmente nel I corpo d'armata. [116] La fanteria di linea indossava i famosi e sfolgoranti pantaloni rossi e il chepì rosso (cappello tondo con visiera) con una lunga tunica blu scuro; i granatieri della Guardia indossavano il vistoso colbacco anche se durante la breve campagna utilizzarono il molto più pratico bonnet de police ( bustina azzurra), [117] mentre i fanti di marina, protagonisti dei coraggiosi combattimenti di Bazeilles, utilizzavano un'uniforme completamente blu. [118] Per quanto riguarda l'aspetto delle divise e la loro importanza sul campo, non furono assenti le difficoltà relative alla differenziazione tra soldati dei due schieramenti. In ambo gli eserciti vi fu un uso più o meno omogeneo della tunica blu scuro e per questo non furono assenti casi di equivoca identificazione di truppe dello stesso esercito che invece vennero identificate come nemiche.

Organizzazione militare prussiana

Gruppo di Chasseurs d'Afrique catturati dopo Sedan, sorvegliati da un soldato del contigente del Baden
Louis Braun, fanti barellieri bavaresi Max Lehner dell'unità medica

L'organizzazione prussiana era diventata nota a tutta Europa a partire dalla vittoria nella guerra contro la Danimarca combattuta per il possesso dei ducati dello Schleswig-Holstein, ma era apparsa ancora più sbalorditiva in occasione della "guerra delle sette settimane" contro l'Austria del 1866, il cui fulmineo successo era stato determinato dall'abilità dei gotha politici e militari ma soprattutto dalla tenacia del popolo che aveva accettato di servire il proprio paese offrendo vite per una causa di interesse nazionale e che sopportò senza remore l'imposizione della coscrizione obbligatoria. [119]

I coscritti entravano nell'esercito all'età di vent'anni e vi rimanevano per tre anni se appartenevano ai reparti di fanteria, per quattro se erano impegnati nelle forze di artiglieria o cavalleria. Il capo dello stato maggiore tedesco, il generale von Moltke, che deteneva il proprio incarico sin dal 1858 , poté fare assegnamento su un complesso di ufficiali che volle fosse caratterizzato dall'alto professionismo e da un consistente grado di preparazione tecnica. Moltke fece in modo che questa élite (che nell'esercito prussiano divenne nota con la definizione di "semidei") fosse in grado di far fronte a un'immediata mobilitazione degli uomini e istituì allo scopo una sezione separata della ferrovia per consentire il raggiungimento più agevole possibile presso le rispettive posizioni da parte delle truppe. [119]

La base dell'armata prussiana era costituita dal corpo d'armata, una forza che contava circa 30 000 uomini in armi, equipaggiati e organizzati anche per combattere, quando fosse stato richiesto, come una piccola armata. L'esercito prussiano era costituito da 13 di questi corpi d'armata e ciascuno di essi era diviso in due divisioni di fanteria. Una divisione era costituita da due brigate, suddivisa in due reggimenti con tre battaglioni ciascuno, più un battaglione della divisione di Jäger (fanteria leggera), un reggimento di cavalleria e l'artiglieria. L'eccezione era costituita dal Corpo della Guardia prussiana , che aveva anche tre brigate di cavalleria, dal XII corpo reale Sassone che includeva la 12ª divisione di cavalleria e dalla 25ª divisione Assiana , parte del IX corpo d'armata, che aveva anch'essa una diversa struttura divisionale (quattro reggimenti e due battaglioni ciascuno, più l'artiglieria).

Delle forze militari prussiane faceva parte anche la Landwehr , la milizia territoriale nata nel 1813, che con la riforma del 1868 era diventata di fatto un'estensione dell'esercito e le cui unità avevano quadri costituiti principalmente da personale dell'esercito regolare; dei 147 battaglioni esistenti, ben 121 vennero impiegati nel corso del conflitto. [120] C'era una grande differenziazione nelle uniformi, molti soldati vestivano la tipica tunica blu scuro ei prussiani indossavano il caratteristico elmetto Pickelhaube . La Baviera contribuì alla guerra con due corpi d'armata e il Württemberg e il Baden parteciparono con divisioni indipendenti. [121]

Note

  1. ^ a b Howard 1961 , p. 30
  2. ^ Wawro 2003 , p. 42
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  9. ^ Herre 1994 , p. 241
  10. ^ Le conseguenze economiche e sociali dell'occupazione francese (che si perpetuò in Prussia dal 1806 con la guerra della quarta coalizione ) ebbero un peso incalcolabile nell'accrescere l'ostilità contro la Francia, e dunque nel fomentare il sentimento nazionale. La Prussia, ridotta alla bancarotta , era stata spogliata sia del suo esercito che di molte province. Cfr. Lefebvre 2005 , pp. 224-225.
  11. ^ a b Wawro 2003 , pp. 16-18
  12. ^ a b c d Wawro 2003 , p. 22 ss.
  13. ^ l'organo legiferante del patto doganale che costituì di fatto la prima seduta unitaria degli Stati tedeschi, che avrebbe preso forma definitiva con la fondazione del Reichstag nel 1871, dopo la vittoria sulla Francia, e la fondazione del Secondo Reich.
  14. ^ Badsey 2003 , p. 15
  15. ^ Martin, Alger 1882 , pp. 491–492; Breully 2003 , p. 115
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